Civilizacion Maya

Civilizacion Maya
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Los mayas representan una de las culturas más importantes y fascinantes de América, ya que crearon grandes piezas de arte a lo largo del tiempo y muchas de las cuales perduran hasta nuestros días. En campos como la pintura, la arquitectura, la escultura y la alfarería fueron unos de los éxitos de aquella época, además de otros como la escritura, la matemática y el cálculo del tiempo.

Ubicación de la Civilización Maya

Mapa de la Civilización Maya

Se cree que el nacimiento de esta civilización tuvo lugar hace unos 3000 años atrás, mil años antes de Cristo, en las tierras que hoy día pertenecen a México y Guatemala.

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Organización política de los mayas

En el período de duración de los mayas, funcionaban bajo un sistema de ciudad-estado donde las ciudades más grandes controlaban generalmente a las aldeas y pueblos más pequeños que estaban en sus alrededores.

Cada ciudad-estado estaba gobernada por un jefe que se le conocía como halach uinc, una especie de cacique cuyo cargo se heredaba, tal cual sucedía en los antiguos imperios.

Cabe señalar que estos pueblos eran autónomos, no tenían un gobierno centralizado que los uniera a todos, por lo que cada región o ciudad luchaba de forma independiente por extender sus territorios, por desarrollarse y por sobrevivir.

Organización social de los mayas

Los mayas contaban con una sociedad organizada en jerarquías, en las que sus gobernantes eran la parte principal y todos los demás actuaban de acuerdo a su voluntad. Sus mandatarios heredaban el poder y se le denominaba como halch-uinic, quien además era apoyado por un grupo de militares, nobles y sacerdotes.

Se llevaba a cabo una elección de los jefes del ejército. Estos permanecían en sus puestos por un período no mayor a tres años, al llegar el término de este, se elegía uno nuevo. Los miembros dedicados a las labores comerciales también eran muy respetados y se les consideraba parte de la clase alta.

Los campesinos y artesanos eran considerados miembros inferiores. Sus labores estaban limitadas al trabajo duro, pues se dedicaban a la construcción y a labores agrícolas. Además, las autoridades religiosas y civiles les imponían altos impuestos. Adicionalmente, se encontraban aquellos prisioneros de guerra cuando se enfrentaban las tribus. A estos los convertían en esclavos, miembros de la sociedad que no tenían ninguna clase de derechos, pues de ser necesario estos eran el sacrificio ideal a los dioses de los mayas.

Períodos de la Civilización Maya

Los mayas fueron una civilización ocupante de América antes del proceso de colonización que llevaron a cabo los españoles al llegar al continente. Su población llegó a asentarse en las localidades de El Salvador, Honduras, Belice, Guatemala y México. Sus aportes más importantes se ubican en los aspectos de la ecología, astronomía, numeración, arquitectura y arte. Además, su historia se divide en tres etapas, las cuales son preclásico, clásico y posclásico, estas se extienden por aproximadamente tres mil quinientos años.

Período preclásico

Abarca desde 1500 a.C. hasta el año 250 d.C. Estuvo marcado por los avances en el desarrollo de la actividad agrícola, innovando las técnicas para trabajar mejor la tierra. Por otra parte, se dedicaron a construir ciudades bien organizadas que se extendían con rapidez. Las obras de arquitectura mayores eran realizadas en lugares encumbrados. No obstante, con la llegada del siglo I d.C. muchas de estas ciudades desaparecieron de manera inexplicable.

Período clásico

Va desde el año 250 a 900 d.C. Durante estos 650 años se nota una gran evolución en las edificaciones de esta civilización. Se organizaban en comunidades parecidas a los romanos y griegos, quienes vivían en ciudades-estados, pues algunas localidades mayas llegaron a alcanzar más de cien mil habitantes, lo que daba paso a un proceso de desarrollo social, artístico y político importante. Los reyes Yax Nuun Ayiin I, Chak Tok Ic’aak I Yuknoon Ch’een II y Siyaj K’ak’ fueron algunos de los que sobresalieron durante esta etapa y llevaron al imperio a su mejor momento.

En la actualidad se manejan 3 razones que sugieren que este período clásico llegó a su fin: una intensa sequía, un cambio climático extremo o los conflictos tribales. Además, el modelo gubernamental deficiente causó la emigración en masa y la ausencia del comercio, por lo que el centro del imperio maya fue abandonado.

Período posclásico

Fue un amplio período de tiempo que transcurrió desde el 950 al 1531 d.C. Luego del éxodo masivo que ocurrió en el período posterior, la mayor parte de la población se asentó en los territorios próximos a grandes corrientes de agua. Adicionalmente, muchas poblaciones se asentaron en lugares encumbrados como estrategia de defensa. Mientras que la forma de gobierno se organizó en consejos, en el que existía una forma de gabinete, aun así sólo uno de ellos tenía el poder absoluto y los demás seguían su guía y le servían. Justo antes de la llegada de los españoles a territorios americanos, el pueblo maya se diluía en decadencia y guerra. Sus grandes ciudades habían desaparecido y sus tribus divididas por el odio.

Religión de los mayas

La religión para los mayas era de suma importancia, de hecho se conectaba con la política, dándole legitimidad a esta última para que las familias nobles gobernaran sobre sus pueblos. Tenían un tipo de adoración politeísta, con un gran abanico de deidades, unas 160, a quienes se les rendía tributo y también se les celebraban rituales de ceremonias a través del Ahaucan, el supremo sacerdote maya.

Existían otros tipos de sacerdotes con distintas funciones como los adivinos, los escribas, otros que se encargaban de llevar a cabo los sacrificios humanos, y más funciones. Por otro lado, los mayas tenían fechas especiales cada mes en las cuales celebraban fiestas para todo el pueblo y cada día tenía repercusión religiosa.

Los mayas también realizaban ceremonias especiales a la hora del entierro de los muertos, lo cual era una ocasión importante para ellos y de mucho respeto. Primero pintaban al cadáver de color rojo, luego lo envolvían en una especie de esterilla hecha de palma llamada petate, e incluían algunas de sus pertenencias, por último lo enterraban bajo el piso de la casa donde había vivido.

Es interesante en este punto mencionar también el hecho de que a los gobernantes se les preparaba un ritual más elaborado y de más grande implicación. Luego de que moría el gobernante, se sacrificaba a toda su servidumbre para sepultarla también junto al gobernante y sus pertenencias debajo del templo, que generalmente estaban ubicados en pirámides, algo que resulta muy similar a los rituales de los antiguos egipcios.

Dioses de los mayas

Algunos de los dioses mayas eran más conocidos que otros y de mayor importancia. Por ejemplo, podemos mencionar los siguientes:

  • Hunab Kú: Era considerado el dios creador para los mayas, el dios más importante, centro de toda la galaxia y el universo. Los mayas creían que en el centro del universo se encontraban tanto su corazón como su mente, por lo que la adoración al dios Hunab Kú lograban mantener conexión con los mismos.
  • Diosa Ixchel: Era la diosa de la fertilidad, la cual se ubicaba en la isla de Cozumel. A ella acudían mayormente las mujeres que eran estériles para rogar que pudieran tener un hijo, y también acudían las que ya estaban embarazadas para solicitar a esta diosa que el parto no tuviera complicaciones.
  • Yum Kaax: Este era el dios del maíz para los mayas, que controlaba los elementos de la naturaleza y que hacía que esta evolucionara a través del tiempo, la cual se basaba en una evolución monádica. Es interesante que este dios mantenía un equilibrio entre la naturaleza y la vida humana, uniéndolos estrechamente en un vínculo imposible de separar.
  • Chaac: Este era el dios de la lluvia para los mayas, asociado a todo lo relacionado al agua, la producción agrícola, los truenos y relámpagos. Se le representa con cuatro dioses en uno con diferentes colores, los cuales representan a su vez los cuatro puntos cardinales.
  • Kinich Ahau: Este es el dios del sol para la cultura maya, el cual también se le asociaba con la música y la poesía, casado con la diosa Ixchel, que representaba la luna. Además, también actuaba como dios de la guerra y solucionaba problemas y realizaba la distribución de las tierras.

Economía de los mayas

Su principal fuente de economía era la agricultura, aunque no contaban con técnicas ni herramientas para un buen aprovechamiento de la agricultura, obtenían una amplia productividad de la misma. Es tanto, que los agricultores, una vez recolectada la cosecha, podían trabajar en otras clases de obras, como la construcción de pirámides, de templos o de estanques.

Entre los cultivos que cosechaban, se podían contar numerosas frutas y hortalizas como el aguacate, el chile, la batata (también conocida como camote) y el maíz, el cual representaba su principal fuente de alimentación. Los solían preparar de muchas distintas formas, principalmente como tortillas o incluso en bebidas como el balché (una especie de licor).

Sin embargo, las tierras mayas no eran muy fértiles y poco a poco fueron empeorando, una de las razones principales por las que estos pueblos abandonaron sus tierras, dejando atrás toda la civilización que habían construido a través del tiempo. La escasez de alimento era cada vez más incontenible.

Monumentos de los Mayas

La arquitectura es quizás el campo más importante que alcanzaron los mayas a nivel cultural, debido a que edificaron grandes monumentos y lugares que son dignos de admiración. En este caso, podemos destacar magníficos templos y pirámides que construyeron con cemento y piedra caliza, las cuales se parecen mucho a las pirámides de Egipto, por lo se llegó a pensar erróneamente que los mayas provenían de los egipcios.

Además, se conoce que los mayas construyeron ciudades con grandes edificios construidas en piedra en zonas como las actuales Guatemala, Honduras y Yucatán (México). En sus mejores tiempos, los mayas abarcaban más de cuarenta poblaciones de este tipo con una población variable entre 5.000 y 50.000 personas, llegando a alcanzar hasta dos millones de personas.

Tres ejemplos del estilo arquitectónico de los mayas son:

  • Chichén Itzá: En esta antigua ciudad maya se encuentra el Templo Kukulkán, el cual tiene 24 metros de altura en forma de pirámide y en cuya cúspide se encontraba un lugar de ritos religiosos. El diseño del templo permitía hacer un juego visual que cambiaba con la posición del sol durante el año, lo cual explica acerca de los conocimientos de los mayas en cuanto a los astros del cielo.
  • Tikal: Esta antigua ciudad fue en su época uno de los centros más importantes de la civilización maya, allí se encontraba el Templo del Gran Jaguar. Al igual que el mencionado anteriormente, la forma piramidal prevalece, así como los escalones que llevan hacia la cima y la posición en la que se erige para que a la vista del sol haya un juego entre sombra y luz. Sin embargo, el empleo de piezas ornamentales de madera la singulariza.
  • El palacio Palenque: Se trata de una obra de la arquitectura de más de 85 metros de alto, tenía acceso a sus alturas por medio de escalones en tres de sus lados. Además, contaba con espacios lo suficientemente altos como para que la luz entrara, así como columnas rectangulares en las que habían retratos de rituales religiosos. En uno de sus patios se erige una torre que servía para observar los astros y dedicarse a su estudio.

Personas destacadas de la civilizacion Maya

  1. Zamná – Fundador de una de las ciudades más importantes de las regiones mayas, Chichén Itzá, cerca del año 525 d.c. donde actuó como sacerdote y líder de aquella población. Con el tiempo se le convirtió en dios maya bajo el nombre de Itzamná.
  2. K’inich Janaab’ Pakal – Hombre mágico, mítico e histórico. Fue el gobernador de la población de B’aakal, con sede en la gran ciudad de Palenque. Este líder comenzó a dirigir al pueblo a los doce años de edad, pero lo hizo con gran habilidad, logrando llevar a sus súbditos a mejores épocas. Además, dio un gran impulso a la arquitectura y el arte en la ciudad de Palenque.
  3. Gaspar Antonio Xiú – Sabio maya conocido por defender, en calidad de abogado, los derechos indígenas ante los españoles. Esto fue posible gracias a que aprendió a la perfección la gramática española, incluso mejor que muchos españoles, y con la cual logró escribir el libro Relación de las costumbres de los indios de Yucatán, un libro importante y famoso para los mayas.

Cultura de los mayas

Si hablamos de cultura mesoamericana, los mayas representan una de las principales fuentes por todos los logros en distintas ciencias, los cuales llevaron al desarrollo de la civilización de los mayas a través de los años. En este caso se pueden mencionar varios de estos campos en los que se desarrollaron y les permitió progresar como pueblo.

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1 – Astronomía

La astronomía desarrollada por los mayas llegó a ser famosa por la elaboración del famoso calendario maya, tan sonado en el año 2012, por supuestamente predecir el fin del mundo para el 21 de diciembre de dicho año. Este calendario estaba elaborado por 365 días de duración y a través de este se podía predecir los eclipses y otros acontecimientos astronómicos importantes.

Todos los instrumentos que crearon los mayas para el estudio de la astronomía fueron impresionantes para su tiempo, mejores que los de cualquier otra civilización de aquel tiempo. Los mayas lograron aprender los movimientos de la luna y de los planetas del sistema solar, los cuales les fueron de utilidad para el cálculo de la duración del año solar.

2 – Matemáticas

A fin de desarrollar la arquitectura y la astronomía, primero tuvieron que aprender las matemáticas a fin de hacer distintos cálculos importantes. Idearon el uso del número cero y se guiaban por un sistema de numeración en base a 20.

3 – Pintura

La pintura maya se utilizó especialmente en los muros de distintas construcciones, como los centros ceremoniales. En estos y otros sitios de las tierras mayas se pueden observar pinturas que describen distintas actividades históricas y culturales de los mayas. Por ejemplo, se puede mencionar batallas, sacrificios humanos, ceremonias, llegada de invasores, juicios, entre otros acontecimientos memorables para los mayas.

Mural de la Civilización Maya

Por otro lado, la pintura para los mayas estaba muy relacionada con actos sagrados, muy similares a la elaboración de trajes para las ceremonias, máscaras y ese tipo de objetos importantes. Por eso, la pintura se utilizó también para representar a los distintos dioses mitológicos que tenían y los llamados zoomorphs, seres mitad humanos mitad animales que tenían repercusión para los mayas.

4 – Música

Se cree que los instrumentos musicales diseñados por los mayas producían sonidos con escalas distintas a las escalas occidentales. Se han hallado unos 125 instrumentos como trompetas, conchas de caracol, flautas, cornos de cerámica y ocarinas que eran utilizados por los mayas para componer sus canciones.

Instrumentos de música de la civilización maya

La música jugaba un papel importante para los mayas en las distintas ceremonias y eventos que celebraban, desde funerarias hasta agrícolas, pasando por rituales para la agricultura. Pero se cree que la música compuesta por los mayas fue excepcional, por el mismo hecho de la diversidad en la escala de sonidos de sus instrumentos.

5 – Literatura

La literatura maya se divide en dos grandes grupos: la colonial y la contemporánea. Esto se debe a que las poblaciones mayas no han desaparecido, aún hay descendientes de dicha cultura hasta el día de hoy los cuales han conservado entre otras cosas, el idioma maya original.

  • Literatura Maya Colonial: es la más importante de estos dos grupos y es la que más atención ha recibido. Esta se basa principalmente en la demostración de que los mayas eran descendientes de los dioses (a través de la descripción de la genealogía de los gobernantes mayas y sus descendientes) y, por tanto, que eran un pueblo noble, digno de recibir misericordia de parte del rey Carlos V, el rey que sometió y conquistó estas regiones americanas. Por otro lado, la literatura colonial se utilizó para dejar registro de la cultura maya a las próximas generaciones, logrando preservar sus tradiciones y costumbres.
  • Literatura Maya Contemporánea: es desarrollada por varios escritores de origen maya que dominan la lengua original. Entre estos escritores se puede mencionar a Emilio Abreu Gómez, de origen maya, quien ha ayudado a través de sus escritos a difundir la cultura maya. La escritora Marisol Ceh Moo es otra persona de origen maya que ha escrito una de las novelas más importantes de la actualidad. Las tres obras más importantes de la literatura maya contemporánea son: los libros de Chilam Balam, el libro del Consejo del Popol Vuh y la obra de teatro Rabinal Achí.

Fin de la cultura maya

La civilización de los mayas llegó a su final por varias razones:

  • A sus tierras incursionaron individuos provenientes de otras culturas, los cuales influyeron en sus costumbres y cambiaron aspectos tan importantes como el comercio y la manera en la que este se llevaba a cabo.
  • Las desigualdades sociales en las que los miembros de la clase inferior eran los únicos responsables del trabajo duro y pesado dieron paso a una revolución.
  • La proliferación de una enfermedad infecciosa típica de las regiones tropicales.
  • Una ausencia prolongada de lluvia y, por lo tanto, escasez de alimento.

Grandes aportes de los mayas

Los aportes de la civilización maya son numerosos y de mucha importancia. Por ejemplo, podemos mencionar los siguientes campos del legado maya:

  • Arquitectura. Las numerosas edificaciones que construyeron los mayas con conocimientos del estrés y la fatiga de los materiales, fueron admiradas por los conquistadores que llegaron a sus tierras y todos los que han llegado a conocer toda la cultura maya en años posteriores. Estas edificaciones sirvieron para albergar a miles de nativos mayas en ciudades importantes como Tikal o Xunantunich, alcanzando poblaciones de hasta 50 y 60 mil personas.
  • Agricultura. Los mayas conocieron formas interesantes de cultivar, mezclando el uso de granos, maíz y hojas. Por un lado, el grano proporciona nitrógeno al suelo que es beneficioso para el maíz, y por otro lado, las hojas apiladas permitían la protección del suelo de la lluvia y el sol.
  • Astronomía. Los avances y el desarrollo de la astronomía por parte de los mayas permitieron a las generaciones posteriores conocer el calendario maya, el más exacto hasta la aparición del calendario gregoriano, porque incluía incluso el año bisiesto.
  • Gastronomía. Los mayas dejaron muchos platos que aún figuran en la gastronomía mexicana, donde figura el maíz como principal alimento, como en las tortillas, también el chile y el guacamole que fueron alimentos cocinados por los mayas y de los cuales se disfruta todavía el día de hoy.
  • Calendario maya. Es el sistema cíclico que realizaron los mayas para contar el tiempo. Para definir su conteo, se tomaron en cuenta el comportamiento de astros celestes como venus, el sol y la luna. El punto de partida de éste fue el 13 de agosto de 3114 a.C. extendiéndose al 21 de diciembre de 2012. Las unidades de este calendario son Kin, que corresponde a un día, Uinal a 20 días, Tun a 360 días, Katún a 7200 días y Baktún a 144000 días.

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