La Revolución Francesa

De esta manera se denominó al movimiento social y político que comenzó en Francia entre los años 1789 y 1799. Durante este período, las formas de gobierno conocidas hasta ese momento como el absolutismo y el feudalismo fueron totalmente rechazados y eliminados, dándole paso a una nueva ideología en la que la clase burgués uniría fuerzas con la gente común para dominar una nación. La revolución francesa es reconocida por ser el cimiento de la democracia y de toda forma de gobierno en la que el pueblo es quien tiene el poder.

Causas de la Revolución Francesa

  • Factores Sociales: Existían diferencias y animosidad entre cuatro clases sociales principales: La nobleza, el clero, la burguesía y la clase popular o los campesinos. Los nobles se afanaban por conservar su poder y privilegios haciendo reformas en las que ellos eran los favorecidos; el clero ejercía un poder importante en todo ámbito de Francia, siendo estos considerados del mismo estatus que los nobles; los burgueses eran una clase que surgió de forma progresiva ganando poder hasta el punto en el que su posición social estaba a la par, y a la vez en pugna, con la nobleza; por otro lado, los campesinos eran la clase social menos aventajada, y aunque no habían tenido participación alguna en la política, pero su situación los llevó a hacerlo.
  • Factores Económicos: La clase noble, burguesa y clerical componía una pequeña parte de la sociedad francesa que no tenía la obligación de pagar impuesto alguno, mientras que los campesinos franceses, que no tenían derecho a educación o al comercio, debían verse sometidos a un sistema de tributos exorbitante que los mantenía oprimidos. Éste régimen tributario trajo como consecuencia una deuda que superaba en gran manera los ingresos de la nación en comparación con los gastos que se generaban en el estado, además, la producción agrícola sufrió una grave caída lo cual trajo hambre, escasez y más pobreza.
  • Factores Culturales: Los ideales liberales sugeridos por personajes reconocidos como Montesquieu, Rousseau o Voltaire aplastaron al sistema absolutista que existía antes de la revolución francesa. Se rechazó el concepto de una nación fraccionada en clases, más bien se alentó a la igualdad y a la armonía. Por otro lado, se instó a la conformación de un nuevo estado mediante el voto popular.

Personajes importantes durante la Revolución Francesa

  • Rey Luis XVI: Su reinado comenzó en el año 1789 y tuvo como idea fundamental realizar reformas económicas en las que el pago de los impuestos sería equitativo entre las clases sociales. Intentó realizar estas reformas al menos en cuatro ocasiones, sin embargo, tuvo gran oposición de los nobles, el parlamento, el clero y sus allegados. Por otra parte, durante su gobierno, que finalizó en el año 1972, se enfrentó a una gran carencia económica, lo que trajo descontento entre los franceses. Dicho malestar popular se tradujo en persecución para el rey y su familia. Luis XVI murió el 21 de enero de 1793 en la Plaza de la Revolución ejecutado en la guillotina.
  • Maximilien Robespierre: Mejor conocido como un sobresaliente líder durante la revolución francesa. Al comienzo de su carrera política se le conoció por defender a los menos favorecidos y aborrecer la pena capital. No obstante, estos ideales cambiaron al llegar al poder, puesto que llego a argumentar que era correcta la ejecución de quienes fueran considerados enemigos. Impuso un gobierno de terror en el que las ejecuciones abiertas al público eran una escena común. Se le catalogó como dictador. Finalmente, sufrió muerte en la guillotina al igual que veintiún de sus principales colaboradores.
  • Napoleón Bonaparte: Dirigió grandes campañas militares de la historia. Llegó a Francia en el año 1799, cuando el país se hallaba en gran caos económico. Esta situación fuera de control lo llevan a planificar un golpe de estado, lo cual le permitiría ser cónsul temporal del gobierno. Redactó una nueva carta magna, lo que le dio más poder para revolucionar el sistema de impuestos, las leyes y crear un método de desagües y carreteras.

Efectos de la Revolución Francesa

La revolución francesa fue un período en el que se le dio un giro a la historia, influyendo los años por venir. Algunos las consecuencias que este período trajo fueron:

  • Cambió radicalmente la manera de gobierno. Anteriormente los reyes o nobles tenían un poder absoluto sobre la nación. Después de 1789, se dio paso a la democracia y a las tendencias nacionalistas. Aunque la realeza continuó existiendo, ejercían un poder restringido y estaba delimitado por la constitución.
  • Se les dio derechos a las mujeres, quienes a partir de este período histórico disfrutaron de protección e igualdad con el sexo masculino.
  • Se eliminaron las condenas a prisión como pagos de deudas.
  • La esclavitud de personas de raza negra fue abolida.
  • De la revolución francesa nacen los ideales de igualdad y libertad que llevaron a las personas a luchar por el derecho a expresarse, practicar la religión que escojan, poseer su vivienda y ser libres de la esclavitud.

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