Piratería Marítima

Piratería Marítima
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La piratería marítima es sumamente antigua y llegó como consecuencia de la creación de naves y embarcaciones que servían para desplazarse por distintas aguas. Junto a esto, algunos vieron la oportunidad de obtener riquezas y alimentos por medio del saqueo y robo, especialmente en regiones de Europa y el Caribe.

¿Qué es la piratería maritima?

Se puede definir la piratería sencillamente como los actos de saqueo o despojo a embarcaciones o incluso islas haciendo uso de naves marítimas bien armadas, todo esto con el fin de venderlo y sacar provecho personal. Además, la piratería también se encargaba del tráfico de alimentos e incluso de personas, lo cual les permitía negociar en los distintos puertos que había en los mares navegados por los piratas.

Origen de la piratería maritima

El inicio de la verdadera piratería se puede ubicar en plena Edad Media Alta, alrededor del siglo V d.c. donde se dio origen a distintas expediciones con la pura intención de saquear y robar a otros pueblos o incluso en pleno mar abierto. En este sentido, podemos destacar la actividad de los famosos vikingos, pueblos originarios de Escandinavia, quienes se dedicaron al pillaje y saqueo de muchas regiones de Europa, llegando a ser muy temidos por toda aquella zona.

Piratas maritimos famosos

Son muchos los piratas que han navegado los mares a través de la historia y de los que se tiene registro. Podemos mencionar a Barbanegra, uno de los más conocidos, cuyo nombre real era Edward Teach. Edward Teach era de origen inglés, nacido hacia el final de los años 1600, del cual se sabe poco sobre su origen pero se cree que salió de la Royal Navy, la Marina Real de Inglaterra, una de las tropas marítimas más poderosas de aquel entonces. Uno de sus asaltos más grandes fue el asedio a una ciudad de Carolina del sur llamada Charleston, en donde lograron secuestrar rehenes y llevarse unas 1.500 libras.

Otro pirata fue William Kidd, de quien se creía que fue solamente un corsario bajo la aprobación de Guillermo III, pero al cual se le acusó de muchos actos sanguinarios y violentos. Kidd era de origen escocés y nacido aproximadamente en el año 1655. Este tenía la tarea asignada de cazar a piratas y detener sus actos delictivos. Fue en la Guerra de los nueve años donde Kidd se convirtió en corsario. Finalmente, fue acusado de piratería y ejecutado en el año 1701.

Bartholomew Roberts, cuyo nombre real era John Roberts, nació en Gales alrededor del año 1682. Este fue uno de los piratas a los que se atribuye el mayor éxito de atracos, ya que se estima que llevo a cabo al menos unos cuatrocientos. Uno de los ataques más relevantes y que demuestran qué clase de pirata era Roberts, es el que hicieron a la Isla de Terranova en el año 1720, lugar donde se encontraban una 22 naves, las cuales fueron destruidas por completo por Roberts y sus hombres. Luego, la historia dice que dejaron la ciudad en ruinas, destruyendo todo a su paso, también en algunas zonas vecinas y, por último, huyeron al sur.

Uno de los corsarios que más destacan en la historia del siglo XVI fue Jeireddín Barbarroja, cuyo verdadero nombre era Hızır bin Yakup. Era de origen turco y estuvo al mando de una enorme flota del imperio otomano que fue creciendo con los años. Primero estuvo luchando al lado de su hermano Aruj y luego de la muerte de este, Barbarroja logró realizar importantes hazañas en alta mar y en defensa del imperio otomano. Una de las hazañas que más llama la atención es cuando el papa Pablo III crea la llamada Liga Santa para atacar y acabar con el imperio otomano, pero Barbarroja y sus hombres lograron contener este ataque y ganar la Batalla de Préveza en el año 1538, lo cual le permitió a los otomanos dominar el Mediterráneo por más de 30 años más.

La historia no sólo está llena de personajes masculinos, sino también algunos casos de mujeres piratas que sobresalieron en este mundo del pillaje. Este es el caso de Anne Bonny, mejor conocida como Boon. Era de origen irlandés y realizó varias hazañas en el siglo XVIII. Junto a su amor Jack Rackham realizaron varios asaltos a distintos barcos en el océano. Posteriormente, se encontró con otra mujer pirata que tripulaba su barco, la cual llegó a conocerse como Mary Read.

Por último, mencionaremos a Benito Soto Aboal, un marinero de origen español del siglo XIX. Este personaje llegó a ser conocido como uno de los piratas más sanguinarios de la historia. También se dice que fue el último pirata del Atlántico. Uno de sus hazañas más conocidas fue el asalto al Topacio, una embarcación norteamericana que venía de la región de Calcuta, la cual fue saqueada y destruida para luego matar a toda la tripulación.

Tipos de piratería

La piratería pasó por distintas etapas y objetivos, todo lo que les reportara beneficios sin ponerse ellos mismos en mucho riesgo era bienvenido. Por eso, llegaron a existir diferentes tipos de piratería que incluso beneficiaban a algunos gobiernos que se valían del comercio marítimo. Veamos a continuación algunos de estos tipos de piratería y sus características particulares.

Los piratas

Estos llegaron a ser conocidos como piratas berberiscos, quienes se dedicaban a saquear riquezas y obtener cualquier clase de beneficio por medio de atacar a las embarcaciones que cruzaban el Mar Mediterráneo. Una de las características más resaltantes de los piratas era que no formaban parte de ningún pueblo, es decir, no tenían nacionalidad alguna, por lo que eran como una especie de pueblo nómada organizado y dedicado al pillaje.

Además, también empezaron a saquear distintas comunidades ubicadas en costas del mediterráneo, lo que llevó a que los habitantes de dichas zonas huyeran hacia otros lugares. Posteriormente, el blanco de ataque de los piratas berberiscos cambió para convertirse en las costas del caribe, las cuales estaban repletas de riquezas y donde no existía tanto control por parte de España y Portugal, quienes controlaban el comercio en estas zonas.

Piratas de animales – Los bucaneros

Estos eran piratas que se dedicaban especialmente al despojo de ganado como reses y cerdos salvajes, valiéndose de sus embarcaciones para recorrer distintas islas. Posteriormente, estos piratas ahumaban la carne de estos animales con un proceso llamado Boucan, del cual provino su nombre de bucaneros, y luego la vendían en distintos puertos donde las embarcaciones de otras ciudades buscaban suministros.

Piratas del Rey – Los corsarios

Los corsarios eran otro tipo de piratas, los cuales se dedicaban más que al robo, a obstaculizar el libre comercio y el desarrollo económico de otros países, especialmente en Europa. Pero, lo más interesante de todo es que estos piratas contaban con el apoyo del rey de España, ya que estos se guiaban por un documento firmado por el mismo llamado la Patente de Corso, la cual les daba plena autorización de atacar a embarcaciones enemigas que llegaran a Europa.

La lucha se presentaba en contra de países como Inglaterra, Francia y Holanda, quienes a su vez querían impedir que llegara a España y Portugal los recursos que provenían de la América colonial, la cual estaba dominada por estos países. Entre los corsarios más destacados de la época se encuentran Sir Francis Drake, Henry Morgan y Raleigh.

Piratas ágiles – Los filibusteros

Los filibusteros principalmente eran ladrones de alta mar que actuaban libremente, sin ninguna clase de control ni autorización de alguna nación. Estos se valían de naves que, aunque eran muy pequeñas en comparación con las embarcaciones que atacaban, eran al mismo tiempo muy veloces, lo cual les daba mucha ventaja. Los filibusteros se asentaron en la Isla Tortuga y La Española, donde llegaron a formar parte de la famosa Hermandad de la Costa junto a otros piratas.

Por otro lado, los filibusteros posteriormente llegaron a convertirse en una especie de mezcla entre piratas y corsarios, ya que, debido a su habilidad para el saqueo, algunas naciones los contrataron para tomar ventaja sobre otros pueblos y sus posesiones. Uno de los filibusteros más renombrados en la historia de la piratería es, sin duda, Jean David Nau, mejor conocido como François L’Olonnais.

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