Imperio Mongol

Conocido por ser el segundo imperio más extenso de toda la historia, el imperio Mongol fue instituido por Gengis Khan desde el año 1206. En su etapa máxima (año 1251-1259), llegó a abarcar un vasto territorio de 33.000.000 Km 2 que iban desde la Península de Corea hasta el rio Danubio en Selva Negra, Alemania. Durante su expansión el ejército Mongol fue el mejor del mundo debido a su movilidad y estrategias, lo que lo constituyó como temible entre las naciones vecinas.

Mapa del Imperio Mongol en el Siglo XIII

Organización política de los mongoles

Se puede decir que el método de gobierno de los mongoles se divide entre dos partes: El origen del imperio Mongol bajo Gengis Khan, y el período que data después de su muerte. Desde su principio, la forma fundamental de gobierno de los mongoles se basó en la aristocracia en la que una minoría dirigente se encargaba de elegir quien sería el jefe supremo de su pueblo y que continuaba un orden hereditario.

Al líder elegido se le otorgaba el título de Gran Khan, y, aunque los mongoles no habían tenido contacto con civilizaciones más avanzadas culturalmente que ellos, sus líderes eran magníficos jinetes, hábiles arqueros e infatigables militares. El mismo Gengis Khan instó repetidamente que toda lealtad se le debía dar a él como Gran Khan y a nadie más. De todos, ricos o pobre se esperaba obediencia absoluta.

Luego de la muerte de Gengis Khan, se aplicó el sistema de meritocracia para reinar. Mediante este, los títulos y cargos políticos eran asignados tomando en consideración actitudes demostradas en batalla como el valor o la lealtad, lo cual contraponía completamente la herencia de cargos por medio de lazos consanguíneos.

Organización social de los mongoles

Los mongoles eran diestros jinetes nómadas que vivían del pastoreo, el comercio y la caza. Una de las características más peculiares de estos pueblos es que prácticamente cada mongol era entrenado para convertirse en un guerrero fuerte, que con un caballo y un arco podían infligir gran daño, algo que pocos pueblos o civilizaciones anteriores no pudieron lograr. Estaban agrupados en tribus, y cada tribu tenía un kan, o jefe, a quien rendían lealtad incondicional.

Eran nómadas debido a la necesidad constante de buscar alimentos y pastos para trabajar como apacentadores, pastores o guerreros. Su desplazamiento se hizo más rápido cuando comenzaron a domesticar caballos. Generalmente invadían a sus vecinos o las tierras limítrofes de los centros sedentarios civilizados. Estas hordas producían una gran actividad militar cuyo objetivo principal era dominar a los centros civilizados que no estaban preparados para la guerra.

Religión de los mongoles

En el imperio mongol se encontraba una amplia variedad religiosa. Los mongoles tradicionalmente eran animistas chamanicos. Esto consistía en el culto a la naturaleza y la magia como el cielo, la tierra, los genios que habitaban en el agua o el fuego; además incluía la veneración de los antepasados, ofrendas de lo que cazaban o recogían de la siembra y sacrificios de animales o humanos.

Por otro lado, durante la tercera generación del legado Khan, la mayoría de los mongoles se convirtió al budismo tántrico, siendo ésta la religión predominante en la que no se dejó atrás el carácter mágico de la misma, sino que se transformó buscando no solo la liberación personal y de todos los individuos al alcanzar el estado de Buda.

Además, los mongoles toleraron otras religiones. La obra The Devil’s Horsemen (Los jinetes del Diablo) relata que cuando los occidentales entraron en la capital de Mongolia, Karakorum, se sorprendieron no solo debido a su riqueza, sino también por su libertad de culto que existía: había iglesias, mezquitas y otros lugares de adoración, uno junto al otro. Los mongoles conocieron el cristianismo por medio de los nestorianos, que se habían separado de la Iglesia bizantina, u oriental. Estos hicieron muchos conversos entre los clanes turcos de Asia, quienes se habían unido a los mongoles.

Dioses de los mongoles

Los dioses de los mongoles estaban intrínsecamente relacionados con la creación y el chamanismo. El folclore mongol establece un estrecho vínculo entre Dios y su pueblo. Por ejemplo, creían que procedían de animales y que el primer ancestro había sido fecundado por el dios de cielo. Algunos de los dioses a los que rendían culto son:

  • Bai-ulgan y Esege Malan: son los dioses creadores.
  • Ot: Diosa del matrimonio.
  • Tung-ak: Patrono de los jefes de las tribus.
  • Erlik Khan: Rey de los infiernos.
  • Daichin Tengri: Dios rojo de la guerra.
  • Tengri: El dios del cielo.

Economía de los mongoles

En el año 1227 Gengis Khan autorizó el uso del papel moneda en el imperio Mongol, el cual estaba respaldado por reservas de seda y algunos metales preciosos como la plata. Por otro lado, para cuentas públicas, los mongoles empleaban lingotes de plata chinos y monedas que se conocían bajo los nombres de “la Horda de Oro” y el “Kanato de Chagatai”.

El uso del dinero les permitió a los mongoles apoyar a los mercaderes y al comercio extranjero, que a su vez le proveían información sobre las culturas vecinas y bienes, pues los mongoles producían muy pocas cosas. Los comerciantes traían telas, alimentos y provisiones a los palacios imperiales.

Además, se mantenían rutas que se transitaban a pie por todo el imperio mongol. Estas estaban bien mantenidas y conectaban la cuenca del Mediterráneo hasta China.

Después de la muerte de Gengis Khan, durante la dinastía Yuan, fundada por Kublai Khan, favoreció el comercio y los viajes a tal grado que logró “la mayor expansión comercial de la historia euroasiática”. Fue la época en que vivió Marco Polo, el famoso viajero veneciano (1254-1324). Comerciantes árabes, persas, indios y europeos llegaban por tierra o mar para intercambiar sus caballos, alfombras, piedras preciosas y especias por cerámicas, lacados y seda.

Personas destacadas de los mongoles

Dos de los principales personajes que hicieron historia en el imperio mongol debido a sus logros militares, carisma y gran expansión fueron:

  • Gengis Kan: Su nombre real era Temuyin, que significaba “el mejor acero”. Nació rodeado de aristócratas en una sociedad feudal. Su carisma y posición le permitieron dominar otros clanes. En 1206 se le otorga el título de Khaqan y el nombre de Gengis Khan. Después de este año, unificó las tribus que residían al norte de Asia, fundando así el imperio mongol. Promovió una oleada de conquistas que abarcaron un gran territorio. Desde Europa Oriental hasta el océano Pacífico, y desde Siberia hasta Mesopotamia, la India e Indochina. Falleció el 18 de agosto de 1227 a la edad de 65 años.
  • Tarmelán: Fue un conquistador, líder militar y político turco-mongol. Nació el 9 de abril de 1336 y falleció el 17 de febrero de 1405. Se le conoce como el último de los grandes conquistadores nómadas de Asia Central. Puesto que no pertenecía al linaje de Gengis Khan, no se le dio el título real de Khan. Aun así Tarmelan acumuló muchas victorias militares que le permitieron en un poco más de veinte años conquistar ocho millones de kilómetros cuadrados de Eurasia. Por otro lado, le dio importancia al comercio y agricultura. Generalmente, empleaba a sus tropas para restaurar las ciudades que habían arrasado durante las conquistas.

Cultura de los mongoles

Algunas de sus características culturales eran:

  • Vestimenta: Era difícil diferenciar un hombre de una mujer, pues los mongoles solían emplear la mismas prendas de vestir para ambos géneros.
  • Crianza: Desde muy pequeños a los niños se les ataba a sus caballos para enseñarles a montar.
  • Matrimonio: Aceptaban el incesto. Un hombre podía casarse con su hermana paterna. Y si el hermano mayor fallecía, el hermano menor estaba obligado a casarse con su cuñada.
  • Vivienda: Vivian en yurtas que consistían en tiendas de campaña hechas de piel de caballo las cuales eran desmontables y favorables para ellos que eran nómadas.
  • Alimentación: Comían carne de caballo, perro, lobo, zorro y si era necesario, carne humana.
  • Trabajo: Eran cazadores y trabajaban para producir armas como arcos y flechas.

Monumentos de los mongoles

Los más conocidos tienen carácter religioso y son:

  • Monasterio Erdene Zuu: Nombre que significa Cien Tesoros. Se construyó en 1585. Es probablemente el más antiguo monasterio budista. Se ubica en la cuidad de Kharkhorin y es parte del patrimonio de la humanidad llamado Paisaje del Valle de Orjón.
  • Monasterio de Gandantegchinlin: Es un monasterio budista de estilo tibetano. Fue fundado en 1835. En esta época fue la escuela principal del budismo en Mongolia.

Grandes aportes de los mongoles

Se pueden nombrar al menos tres aportes del imperio mongol que marcaron la historia mundial:

  • La gran paz mongol hizo posible que una persona pudiera transitar de forma segura por el Imperio mediante rutas bien mantenidas lo que facilitó la diversidad cultural, el transporte de bienes y alimento.
  • En su larga excursión por el imperio Mongol, el reconocido explorador Marco polo escribió el libro “el viaje de las maravillas”, lo cual le dio inspiración a Cristóbal Colón para realizar su travesía.
  • Su extensa dominación de territorios vastos como China, Oriente Medio y Rusia se prolongó por más de un siglo.

Leave a Reply