Antigua Grecia

Antigua Grecia
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El término Grecia proviene de la palabra grai-kói, nombre de una tribu del norte de la actual Grecia. Más tarde, ese término se aplicó a todos los habitantes de Grecia en general, los cuales se ubicaban al sur de la península balcánica, además de las islas cerca del mar Jónico y las del mar Egeo, con límite en el Mediterráneo.

El territorio griego estaba caracterizado por un terreno rocoso, accidentado, y de montañas muy escabrosas de piedra caliza.

Mapa de la Antigua Grecia

Ubicación de Grecia Antigua

Organización política de la Antigua Grecia

La organización política de los griegos era compleja, y fueron uno de los primeros pueblos en practicar la democracia, palabra que se derivaba del griego dé-mos (pueblo) y krá-tos (gobierno), en el que las personas consideradas ciudadanos griegos conformaban el cuerpo legislativo y tenían parte en la asamblea.

Sin embargo, no todos eran considerados ciudadanos, de hecho sólo unos pocos adquirían ese título, donde se excluía a mujeres, niños, esclavos y extranjeros.

En el caso de las ciudades con un sistema democrático, como Atenas, contaban con distintas instituciones que garantizaban la eficacia del gobierno. Entre estas instituciones podemos nombrar a los magistrados, quienes gobernaban las ciudades-estado, o polis como se les conocía; la Asamblea o Eclesia, la cual se encargaba de elegir las leyes, tomar decisiones en cuento a la política exterior y seleccionar a los candidatos al puesto de magistrado; por último, la Bulé o Consejo de los Quinientos, era un grupo formado por ciudadanos selectos que tenían la tarea de supervisar el trabajo de los magistrados y asegurarse de que se cumplieran las leyes.

Por otro lado, había ciudades-estado que tenían una forma de gobierno oligárquica, bajo la cual figuraban distintas instituciones que participaban en el gobierno:

  • La Diarquía – Se componía por una sociedad entre dos reyes que se encargaban de la parte militar y religiosa;
  • Los Éforos o magistrados – Se ocupaban de supervisar a los reyes y asegurar el cumplimiento de la ley y el orden de la ciudad;
  • La Gerusía o consejo de ancianos – Se conformaba de algunos ciudadanos mayores de 60 años y ambos reyes, quienes administraban la justicia y formulaban leyes nuevas;
  • La Apella o asamblea de ciudadanos – Certificaban las propuestas en cuanto a leyes que promulgaba la Gerusia.

Ciudades de la Antigua Grecia

Entre las ciudades principales de la antigua Grecia se pueden mencionar a Macedonia, Esparta, Corinto, Cnosos, Mileto y Atenas. Sin embargo, las más sobresalientes fueron Atenas y Esparta.

Con respecto a Esparta, sus actividades económicas principales estaban enfocadas en la guerra. Sus habitantes se especializaron en la formación de un ejército poderoso. A todo hombre mayor de edad se le exigía ser parte del ejército y aunque era un deber, se les recompensaba con esclavos y tierras. Por esta razón para el siglo VI sus guerreros eran temidos.

En el caso de Atenas, fue una de las primeras ciudades griegas. Su centro estaba localizado en Acrópolis, gobernados en un principio por el rey Teseo. Desarrollaron como actividades económicas principales la marina y el comercio, esto debido a la poca productividad que tenían sus terrenos para la actividad agrícola. Adicionalmente, la institución de la democracia como forma de gobierno la convirtieron en un atractivo centro en el que confluían los ciudadanos del imperio.

Períodos de la Antigua Grecia

Los períodos de la Antigua Grecia se dividen de la siguiente manera:

Arcadio o primitivo

Este período se ubica a partir del siglo VIII a.C. El acontecimiento que marcó su comienzo fue la creación de un lenguaje propio, pues durante lo que es conocido como los períodos oscuros de Grecia, empleaban la escritura micénica. No obstante, al comenzar esta nueva era las poblaciones nativas comenzaron a disgregarse en pequeños grupos independientes, este cambio encausado mayoritariamente debido a la abundancia de territorios insulares.

Cada población formó su propia identidad por lo que no tardaron en presentarse roces étnicos y los conflictos debido a que algunos territorios parecían más productivos que otros. Un ejemplo de este aspecto fue las batallas territoriales entre las ciudades de Eretria y Calcis. Las diferencias sociales también fueron raíz de guerras, así como también la falta de recursos que permitieran el desarrollo de la actividad productiva.

Por otra parte, durante este período se desarrolló la actividad comercial y se crearon las primeras monedas, aunque no fueron usadas, porque los miembros de la aristocracia obstaculizaron el ascenso de los comerciantes como clase social.  En el caso de aquellas poblaciones cercanas al mar, lograron tener avances en el desarrollo de la pesca y el uso de embarcaciones, lo cual mejoró su economía.

En cuanto al aspecto político durante el período primitivo, hubo dos clases, tiranía y democracia. En el caso de la tiranía fue una clase de gobierno rechazada y que los atenienses derrotaron por medio de una revolución. A la llegada de la democracia, aceptaron sus ideales con los brazos abiertos, pues a su parecer este sistema de gobierno era la solución a sus problemas.

Grecia Clásica

Es el período de 176 años que cubren las características de Grecia desde la revolución de Jonia en 499 a.C hasta el gobierno de Alejandro Magno en el año 336 a.C. En este espacio de tiempo el desarrollo de las polis de Grecia, así como su influencia cultural consiguieron un esplendor sin igual.

Las expresiones artísticas de la Grecia clásica eran tan exquisitas que las otras naciones las querían imitar. Su inspiración principal era la influencia que habían obtenido de otras civilizaciones importantes como Babilonia y Egipto. Sus esculturas en mármol o bronce de porte severo de la mano de artistas como Policleto, Fidias o Mirón fueron las más importantes.

En cuanto a la religión, la veneración politeísta a los elementos de la naturaleza o a aquellos que formaban parte del diario vivir era la norma. Por otra parte, la recolección de datos históricos se convirtió en una ciencia especializada que sentó las bases para los registros que quedaron de la civilización. Es en este período tan importante que los filósofos famosos como Demócrito, Protágoras y Sócrates aparecen.

Período Helenístico

Este período incluye el declive de Grecia como imperio que se ubica desde 323 a.C y 30 a.C. Las características definidas de esta etapa fueron matizadas por la influencia que tuvieron las naciones a las que Alejandro Magno iba conquistando.

La palabra “helenístico” se le aplicó a este punto de la historia por el objetivo griego de extender fuera de sus límites la cultura y lengua, tal como fue el caso de Seléucida, Bactriana o Egipto. También se le ha conocido a esta etapa como alejandrina, aunque al comienzo del mismo este personaje tan importante falleciera de manera repentina.

El implemento de nuevas ciencias como la geometría, astronomía o matemática jugó un papel importante para el descubrimiento de nuevos conocimientos que distrajeron a los griegos de las ideologías de los filósofos. Durante la Grecia helénica se construyeron el Coloso de Rodas y el faro de Alejandría, las cuales fueron consideradas como parte de las Siete Maravillas del Mundo.

Edad Heroica

Se le llama de esta manera debido a que durante esta etapa los escritos describían grandes hazañas y batallas de manera legendaria. Ejemplo de este género lo fueron las obras mundialmente conocidas como la Odisea y la Ilíada. Por otro lado, esta etapa sentó las bases fundamentales para que Grecia evolucionara, desde un período de completa oscuridad a uno de desarrollo y avances culturales.

Religión de la Antigua Grecia

La forma de religión de los griegos siempre fue politeísta en todas sus ciudades-estado. Los distintos dioses que adoraban los griegos vivían en lo que se conocía como el monte Olimpo.

A los dioses se les rendía culto en numerosos templos que fueron construidos en las ciudades-estado, y generalmente este culto se hacía a través de sacrificios animales y oraciones. Además, se les honraba con competencias olímpicas, llamadas así debido a que se realizaban en Olimpia.

Dioses griegos

Entre los distintos dioses principales que adoraban los griegos podemos contar los siguientes:

  • Zeus. Este era el dios principal para los griegos, ya que se consideraba el dios del cielo y gobernante del Olimpo, quien dio origen a la mayoría de los dioses. Los griegos también lo llamaban Júpiter, por su correspondencia con este dios de la mitología romana.
  • Hera. Esta diosa era la esposa de Zeus y corresponde a la diosa Juno en mitología romana. Además, se le consideraba reina de los demás dioses y seb dice que era hermana de Zeus.
  • Ge o Gea. Era considerada la diosa de la tierra, una deidad que era muy importante en el panteón griego, quien se representa con Terra en la mitología romana. Esta diosa tuvo a su vez a numerosos hijos que llegaron a ser dioses.
  • Apolo. Apolo llegó a ser el dios del sol, quien mataba de una sola flecha desde lejos a sus víctimas. Se cree que fue uno de los dioses más venerados después de Zeus, por su gran cantidad de atributos y funciones. Fue hijo de Leto y mellizo de Artemisa.
  • Ártemis o Artemisa. Es una de las deidades más importantes y veneradas de la antigua Grecia. Considerada diosa de la caza, pero también de los animales salvajes. Corresponde con la diosa Diana de la mitología romana.
  • Ares. Es el dios de la guerra y era conocido por tener un carácter violento y sanguinario, lo cual hizo que fuera odiado por los griegos, incluso por sus padres, Zeus y Hera. Generalmente se le identifica con Marte, dios de la guerra en la mitología romana.
  • Hermes. Este era el dios mensajero de otros dioses, y también se le asocia como dios de los viajeros, del comercio y de la elocuencia. Su homólogo romano fue Mercurio.
  • Afrodita. Representaba a la diosa de la fertilidad y el amor, también se le relaciona con la belleza, el sexo, la lujuria y la reproducción. Afrodita llegó a ser la madre del famoso Eros, mejor conocido como Cupido. Su representación en la mitología romana era Venus.

Economía de la Antigua Grecia

La economía de los griegos estaba basada principalmente en la agricultura, cosechando del trigo, el olivo y la vid, aparte de recoger distintas frutas y hortalizas. Pero, también es cierto que vivían de la ganadería, la cual se daba especialmente en zonas montañosas, donde se criaban cabras, ovejas, caballos, cerdos, bueyes, y otros animales.

Por otro lado, aunque es cierto que la agricultura y la ganadería formaban parte importante de su economía, no podemos dejar a un lado el comercio, debido a que Grecia se convirtió en un importante lugar estratégico para la compra venta de productos manufacturados. Entre estos podemos mencionar:

  • Vasijas griegas: Muy populares en aquella época;
  • Artículos de plata y oro: Eran de mucho valor para los visitantes.
  • Ropas tejidas de lana: Debido a la presencia del ganado, se producían y se hacían tiendas de campaña o carpas, estas ultimas con tejido hecho de pelo de cabra.

Personas destacadas de la Antigua Grecia

De la cultura griega podemos destacar varios personajes importantes e influyentes no sólo en la historia y cultura griega, sino también en la historia mundial. A continuación mencionamos varios de ellos:

  • Alejandro Magno. Este es quizás uno de los personajes más grandes de toda la historia griega y universal. Fue un jefe militar e importante rey de Macedonia. Fue hijo de Filipo, con quien aprendió tácticas militares y llegó a convertirse en un astuto estratega militar. A los 20 años de edad, tras la muerte de su padre, fue coronado rey y llegó a conquistar gran parte del mundo con su imperio.
  • Sócrates. Reconocido e importante filósofo de Atenas. Sin embargo, no se ganó el cariño de todos, en especial los políticos, debido a que él y sus alumnos debatían y exponían las fallas del gobierno, hasta que fue acusado de corromper a los jóvenes y fue sentenciado a la muerte.
  • Aristóteles. Fue un importante filósofo de la ciudad de Atenas, compañero de estudio de Platón. También fue el tutor de Alejandro Magno, a quién enseñó por tres años. Se dedicó a plasmar su filosofía en distintas obras literarias que abarcan temas variados como poesía, política y metafísica.
  • Platón. Fue un filósofo ateniense, compañero de estudio de Aristóteles y alumno de Sócrates. Fue el escritor de obras literarias como La apología de Sócrates, una obra que defendía a su profesor de las críticas de algunos enemigos. Además, fue el fundador de una escuela conocida como la Academia, famosa incluso hasta después de su muerte.
  • Antígono. Fue un reconocido rey de Macedonia entre los años 279 hasta el 239 a.c. Resultó ser un poderoso jefe hasta que Roma conquistó a los macedonios y griegos.
  • Heródoto. Fue un historiador nacido en Halicarnaso. Se le considera el padre de la historia por sus destacadas obras. Fue un hombre que dedicó tiempo y esfuerzo a viajar y conocer de historia de otros reinos como Egipto y Babilonia, además entrevistó a algunos personajes que fueron parte de esa historia y relató los hechos sin perder la relación entre ellos.
  • Homero. Fue un poeta destacado del siglo IX a.c. del que se sabe poco pero que dejó obras muy conocidas como, por ejemplo, La Ilíada y La Odisea, dos relatos que cuentan la historia de la Guerra de Troya y otras que ocurrieron después de esta.
  • Pitágoras. Fue un reconocido filósofo y matemático. Pitágoras no dejó escritos con sus enseñanzas pero a través de obras contemporáneas se conocen algunas de ellas. Por ejemplo, las más conocidas son las teorías que tienen que ver con la geometría y la matemática.

Batallas en la Antigua Grecia

Lejos de ser pacíficas, las polis que formaban el imperio griego eran muy propensas a los conflictos. Puesto que había algunas que se situaron en sitios más convenientes que otras, los desacuerdos territoriales y las invasiones no eran extraños al diario vivir de Grecia. Entre las guerras más conocidas se encuentran:

  • Guerra Lelántica: Fue disputada entre Calcis y Eretria, dos polis importantes de la Antigua Grecia. El objetivo que ambas perseguían era el de apoderarse de una importante zona llana próspera para conseguir alimento conocida como Llanura Lelantina. Dicho conflicto se extendió por más de 60 años. Como consecuencia, Calcis venció y su contrincante fue destruido.
  • Guerras Médicas: Fue el nombre con el que se conoció a las batallas entre los griegos y los persas entre el año 490 a.C y 478 a.C. La alta movilización de guerreros llevó a un enfrentamiento masivo que concluyó en la victoria de los griegos y el fin de los aqueménidos.
  • Guerras del Peloponeso: En esta ocasión, Atenas y Esparta se midieron en el campo de batalla con cifras iguales en el ejército. Como resultado, una de las ciudades más importantes del imperio hasta el siglo IV a.C fue sometida y su esplendor opacado por completo.

Cultura de la Antigua Grecia

La cultura griega es bastante extensa y abarcó varios períodos y cambios en sus civilizaciones y estructura organizativa. Desde la época minoica y micénica hasta la época helenística, la cual fue la más estable del imperio.

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Monumentos de los griegos

Grecia ocupó una amplia región, sobre todo en el período helenístico, en el cual construyó grandes monumentos, en especial templos dedicados a sus numerosos dioses mitológicos, además de estatuas esculpidas en mármol y bronce que los representan. Entre estas edificaciones podemos mencionar las siguientes:

La Acrópolis de Atenas

La Acrópolis de Atenas

Esta se considera el centro de los templos más importantes de esta ciudad de Atenas y uno de los más grandes lugares. Se construyó alrededor del siglo V a.c. donde se celebraban grandes eventos, festivales, ceremonias y otros acontecimientos que se relacionaban con la religión y la historia de Atenas.

El Partenón

El Partenón

Se ubica en la entrada de la acrópolis y es uno de los templos más importantes de Grecia, obra de Calícrates e Ictino y construido en mármol blanco entre los años 447 y 432 a.c. Este templo fue dedicado a la diosa más importante de Atenas, Atenea Parthenos.

El Erecteion o Erecteón

El Erecteion o Erecteón

Fue un templo no menos importante de la ciudad de Atenas, ubicado en el lado norte de la Acrópolis de Atenas, muy cerca del Partenón. Se dedicó a la adoración de Atenea, Poseidón y Erecteo.

El Oráculo de Delfos

El Oráculo de Delfos

Este fue un importante lugar de consulta acerca del futuro. De hecho, antes de tomar cualquier decisión importante relacionada con el estado y conflictos bélicos, se consultaba al oráculo.

Pintura de la antigua grecia

La pintura griega llegó a formar parte importante del arte de esta región y muchos pintores llegaron a ser famosos por sus obras. Sin embargo, no se pudo conservar muchas de estas obras hasta nuestros días, pero lo que sí se ha preservado ha servido para la admiración y la réplica de dichas obras y estilo.

Las más conocidas son las que se plasmaron en vasos y jarrones de cerámica, donde se representaban leyendas de héroes y sus hazañas, acontecimientos históricos, juegos olímpicos, anécdotas de la vida cotidiana, entre otros motivos.

Por otro lado, los griegos realizaron sus obras de pintura en los llamados mosaicos y frescos, donde de la misma forma se plasmaban hechos de la época y representaciones de personajes importantes, cada vez con más colores y de mejor calidad, gracias a la evolución que tuvo este campo.

Música de la antigua grecia

La música era parte vital de los antiguos griegos, ya que se encontraba presente en distintas celebraciones y hasta en funerales. Además, utilizaban la música como parte de los juegos olímpicos, juegos píticos, ceremonias religiosas, y también algunos himnos que formaban parte de dramas y adoración a dioses.

Los griegos diseñaron una gran variedad de instrumentos que eran parte importante de la música de aquel tiempo. Entre estos se cuentan la cítara, la flauta de pan, la lira, el aulos, el hydraulis, la trompeta, y algunos otros. Los griegos también se guiaban por partituras de las canciones e himnos que se componían, algo que ha perdurado hasta nuestros días, aunque no de forma completa.

Grandes aportes de los griegos

Los griegos dejaron grandes aportes culturales a toda la humanidad de nuestros días. Se pueden destacar distintos campos en los que plasmaron su huella. Entre ellos figuran:

Otro de los aportes importantes fue La Medicina de la Antigua Grecia

  • Filosofía: En este campo podemos nombrar la obra de muchos personajes importantes como lo fueron Sócrates, a quien se debe el conocido Método de mayéutica que consiste en valerse del diálogo para obtener el conocimiento. Además, podemos encontrar las ideas filosóficas de dos reconocidos alumnos de Sócrates: Aristóteles y Platón.
  • Política: En este campo de la política, Grecia se destacó por crear un sistema de gobierno que llegó a conocerse como Democracia. Esta forma de gobierno resultó ventajosa y le permitió progresar en muchos sentidos. Hasta el día de hoy, es una de las formas de gobierno más utilizadas en el mundo, gracias a los griegos.
  • Arquitectura: En este aspecto, dejó un legado de estilos arquitectónicos importantes. Entre estos estilos podemos mencionar tres: dórico, jónico y corintio. Todos estos se basan en el lugar en el que fueron creados y destacan en muchos de los monumentos edificados a lo largo y ancho de Grecia. Por ejemplo, el Partenón, que presenta un estilo dórico, y el templo de Atenea, construido en orden jónico.

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